From the 26th of December 2018 to the 3rd of January 2019, MasterPeace Tunisia organised the 6th edition of the International Festival of Volunteering. During the event, participants from 15 countries joined hands with locals from three communities near Monastir (Zaghouan, Ouardanine and Bembla) to demonstrate the value of volunteering and create more pleasant public spaces for everyone.

Project Brief

The International Festival of Volunteering has been organized by MasterPeace Tunisia since 2012, which makes it one of the most well-known and highly anticipated events of civic activism in the whole region. The festival was carried out under the same slogan as every year, “We are volunteers for peace!”, but now brought together 50 participants from 15 countries around the world – a record number in both aspects. From the 25th of December 2018 to the 2nd of January 2019, the participants went to three communities near Monastir (Zaghouan, Ouardanine and Bembla) to join local volunteers of all ages and work together for peace and togetherness. The work involved hands-on activities that foster a more pleasant and sustainable living environment, such as covering old and ugly walls with fresh paint, cleaning rubbish from the streets, planting olive trees (symbols of peace) and creating new mural art with flags and messages from all participating countries. Following the spirit of MasterPeace, there was lots of music, dance and theatre involved as well.

The main goals of the festival:

  • Exposing the participants to new cultures, perceptions and ways of thinking
  • Exchanging experiences and life stories among the participants
  • Promoting the message of nonviolence and peace at an international level
  • Creating a culture of tolerance and solidarity in Tunisia
  • Achieving sustainable development in both economic and social aspects

Project Context

The festival was organised with the more general purpose to fight against the polarization and marginalization of different groups in the society, and to bring about more togetherness and belonging through the act of volunteering. After the revolution in Tunisia, it is really crucial to organise events that would spread the culture of peace and tolerance, and to promote positive civic engagement among the youth. This festival managed to create an amazing atmosphere by uniting people from different countries and cultures, and by showcasing new cultural talents among the local youth. Both the organisers and the participants felt how important it is to organise such an event in Tunisia, and hope to expand it to neighbouring countries in the future.

Project Outcomes

In total, the festival involved about 3000 participants from beginning to end, who carried out more than 60 hours of work. The participants – volunteers – managed to create artwork and make changes to the city environment that will remain in place for generations to see: as examples, they put up a statue of Peace in Bembla, planted 80+ trees and painted 50+ metres of Walls of Connection. 

The statue of Peace, kindly supported by the municipality of Bembla, is already the second one that MasterPeace Tunisia has set up in Monastir:

Project Impact

The impact of the festival was really very important, as the various activities and interventions were contributing to a remarkable transformation of the marginalized communities. While it was easier to spot how these places changed visually from the beginning to the end of the festival, the impact on the people was transparent, but felt to an equally strong extent. The organisers managed to bring together a dozen of local NGOs and governmental institutions, as well as the participants from 15+ countries who would share their culture, perception and personal stories. The local inhabitants feel satisfied as well, and the reception by the media was totally positive.

The most amazing part still is that this project was fully carried out by a team of young volunteers, aged between 18-22 (read more about them here and about their leader Bechir Selmi here). Next step: organizing the 7th edition of the International Festival of Volunteering with new partners and new participating countries, in new locations of the country! Keep up the good work, MasterPeace Tunisia!


Partners:

  • MasterPeace Monastir
  • Association of Leisure and Sport of the Youth
  • Various civil society NGOs
  • Local government institutions
  • All of the local media outlets: Watanya TV1, Watanya TV2, Telvsa TV, MTunisia TV, Radio Monastir, Radio Web Amwej, Zaghouan TV, Radio Ribat FM, African Press Agency of Tunisia etc.

Targeted SDGs:

 

Video of the event:


Testimonials from participants:

Eleonora (Italy)

“It was a big honor to be part of this amazing festival for the second time. Together with more than 50 participants coming from different countries and cultures, we carried out many activities aimed to foster the active participation of the local community and their involvement in volunteering actions. Through all the workshops organised we promoted messages of Peace and Love, building bridges between us and all the people we met during the 9-days program.

We realised that empathy is the key! When we all have the same goal, nothing can stop our action! We are so thankful for the hospitality we received from the local communities we visited; and we are grateful for the hard work Bechir, Fatiha and MasterPeace Monastir did to make this possible.

Can’t wait to be part of the next edition!

إلى اللقاء  ♥

Maria (The Netherlands)

“I really learned a lot during the festival in Tunisia. The local people were amazing – so kind-hearted, welcoming, and full of passion to work towards cohesion and peace between different communities.

Things are clearly transforming right now in Tunisia: for example, the local council of Bembla is really investing in preserving beautiful local heritage, supporting civil society organisations, and assuring gender equality among the council board.

I was also amazed by the efforts that the club leader Mr. Bechir, his wife Mrs. Fathia and the team of young MasterPeace volunteers put into building a better future for the youth in Tunisia. They do this every day, action by action. It’s so inspiring!

Thank you for giving me the chance to participate and see you soon!”

Du 26 décembre 2018 au 3 janvier 2019, MasterPeace Tunisie a organisé la 6ème édition du Festival International du Volontariat. Au cours de l’événement, des participants de 15 pays ont rencontré des habitants de trois communautés proches de Monastir (Zaghouan, Ouardanine et Bembla) afin de démontrer la valeur du bénévolat et de créer des espaces publics plus agréables pour tous.

Resumé du projet

Le Festival International du Volontariat est organisé par MasterPeace Tunisie depuis 2012, ce qui en fait l’un des événements d’activisme civique les plus connus et les plus attendus de toute la région. Le festival a été organisé sous le même slogan que chaque année, «We are volunteers for peace!», mais a cette-fois ci réuni 50 participants de 15 pays du monde entier – un nombre record dans les deux domaines. Du 25 décembre 2018 au 2 janvier 2019, les participants se sont rendus dans trois communautés proches de Monastir (Zaghouan, Ouardanine et Bembla) pour rejoindre des volontaires locaux de tout âge et travailler ensemble pour la paix et la convivialité. Les travaux ont consisté en des activités pratiques favorisant un cadre de vie plus agréable et durable, telles que recouvrir de peinture fraîche les murs anciens, nettoyer les rues, planter des oliviers (symboles de paix) et créer un nouvel art mural avec des drapeaux et messages de tous les pays participants. Suivant l’esprit de MasterPeace, la musique, la danse et le théâtre étaient également impliqués.

Les principaux objectifs du projet:

  • Exposer les participants à de nouvelles cultures, perceptions et modes de pensée
  • Echange d’expériences et de récits de vie entre les participants
  • Promouvoir le message de la non-violence et de la paix au niveau international
  • Créer une culture de tolérance et de solidarité en Tunisie
  • Réaliser le développement durable dans les aspects économiques et sociaux

Contexte du projet

Le festival avait été organisé dans le but plus général de lutter contre la polarisation et la marginalisation de différents groupes de la société, et de susciter plus de solidarité et d’appartenance par le biais du bénévolat. Après la révolution en Tunisie, il est vraiment crucial d’organiser des événements propices à la culture de la paix et de la tolérance et de promouvoir un engagement civique positif des jeunes. Ce festival a réussi à créer une atmosphère incroyable en réunissant des personnes de différents pays et cultures et en mettant en valeur les nouveaux talents culturels de la jeunesse locale. Les organisateurs et les participants ont senti combien il était important d’organiser un tel événement en Tunisie et espéraient l’étendre à l’avenir aux pays voisins.

Résultats du projet

Au total, le festival a impliqué environ 3000 participants du début à la fin, qui ont effectué plus de 60 heures de travail. Les participants – volontaires – ont réussi à créer des œuvres d’art et à apporter des modifications à l’environnement de la ville qui resteront en place pendant des générations: à titre d’exemple, ils ont érigé une statue de la paix à Bembla, planté plus de 80 arbres et peint plus de 50 mètres de “Walls of Connection”. 

La statue de la Paix, aimablement soutenue par la municipalité de Bembla, est déjà la deuxième que MasterPeace Tunisie a installée à Monastir:

Impact du projet

L’impact du festival était vraiment très important, car les différentes activités et interventions contribuaient à une transformation remarquable des communautés impliqués. S’il était plus facile de voir comment ces lieux ont changé visuellement du début à la fin du festival, l’impact sur les gens était transparent, mais le sentiment était tout aussi important. Les organisateurs ont réussi à réunir une douzaine d’ONG locales et d’institutions gouvernementales, ainsi que les participants de plus de 15 pays, qui ont partagé leur culture, leur perception et leurs histoires personnelles. Les habitants se sentent également satisfaits et l’accueil des médias est totalement positif.

Ce qui est le plus étonnant, c’est que ce projet a été entièrement réalisé par une équipe de jeunes volontaires âgés de 18 à 22 ans (pour en savoir plus, cliquez ici). Prochaine étape: organiser la 7e édition du Festival international du bénévolat avec de nouveaux partenaires et de nouveaux pays participants, dans de nouveaux endroits du pays! Continuez votre bon travail, MasterPeace Tunisie!


Partenaires:

  • MasterPeace Monastir
  • Association de Loisirs et Sport de la Jeunesse
  • Diverses ONG de la société civile
  • Institutions gouvernementales locales
  • Tous les médias locaux: Watanya TV1, Watanya TV2, Telvsa TV, MTunisia TV, Radio Monastir, Radio Web Amwej, Zaghouan TV, Radio Ribat FM, l’Agence de presse africaine de Tunisie, etc.

ODDs ciblés:

 

 

Video de l’événement:


Eleonora (Italie)

“C’était un grand honneur de faire partie de ce festival exceptionnel pour la deuxième fois. Ensemble avec plus de 50 participants venus de pays et de cultures différents, nous avons organisé de nombreuses activités visant à favoriser la participation active de la communauté locale et sa participation aux actions de volontariat: à travers tous les ateliers organisés, nous avons promu des messages de paix et d’amour, établissant des ponts entre nous et toutes les personnes rencontrées au cours de ce programme de neuf jours.

Nous avons réalisé que l’empathie est la clé! Lorsque nous avons tous le même objectif, rien ne peut arrêter notre action! Nous sommes vraiment reconnaissants pour l’hospitalité que nous avons reçue des communautés locales que nous avons visitées. et également du travail acharné que Bechir, Fatiha et MasterPeace Monastir ont fait pour rendre cela possible.

J’ai hâte de faire partie de la prochaine édition!

إلى اللقاء  ♥

Maria (Pays-Bas)

“J’ai vraiment beaucoup appris pendant le festival en Tunisie. La population locale était incroyable. Elle était si généreuse, accueillante et pleine de passion pour créer la cohésion et la paix entre les différentes communautés.

Les choses se transforment vraiment en ce moment enTunisie: par exemple, le conseil municipal de Bembla investit réellement dans la préservation du  patrimoine local, soutient les organisations de la société civile, et assure l’égalité des sexes au sein du conseil municipal.

J’ai également été surprise par les efforts déployés par le dirigeant du club, M. Bechir, son épouse, Mme Fathia, et par l’équipe de jeunes volontaires de MasterPeace pour créer un meilleur avenir pour les jeunes en Tunisie. Ils le font tous les jours, action par action. C’est tellement inspirant!

Merci de m’avoir invité et à bientot!”